Pertukaran taruhan Betfair di AS

Sejak 1994 saya telah membayar perjalanan reguler ke AS.

Perjalanan besar pertama saya adalah mengunjungi untuk bekerja di Houston. Dalam perjalanan itu, saya mengambil sebuah buku tentang Warren Buffett dan itu memicu serangkaian peristiwa yang akan membuat saya kembali ke Amerika Serikat setidaknya sekali setiap tahun sejak saat itu. Jadi satu tahun saya pikir saya akan mampir untuk melihat Betfair di Amerika Serikat.

Bagaimana Betfair dimulai di AS

Pada tahun 2009 Betfair mengakuisisi TVG untuk mendapatkan kehadiran di pasar AS. Ini tampaknya menjadi cara untuk memasuki AS melalui pintu belakang dan belajar lebih banyak tentang pasar sebelum, mungkin, mendapatkan daya tarik untuk pertukaran.

TVG berbasis di Los Angeles, sebuah perjalanan singkat dari tempat favorit saya untuk tinggal di LA, Pantai Manhattan. Seperti namanya, itu tepat di pantai dan berjalan-jalan di sana adalah cara sempurna untuk memulai atau mengakhiri hari. Daya tarik awal saya ke daerah ini adalah bahwa seorang teman saya tinggal di sana. Dia adalah manajer hedge fund yang saya temui dalam perjalanan ke Omaha Nebraska.

Ketika saya pertama kali berkunjung, itu memiliki getaran California klasik yang Anda lihat di TV. Berjalan di sepanjang untaian untuk mendapatkan kopi di pagi hari dan menatap ke seberang teluk adalah perasaan yang Anda bayangkan akan Anda miliki jika Anda mampu melakukan hal seperti itu. Kunjungan berikutnya berarti saya menjadi akrab dengan daerah tersebut dan saya akan menyewa tempat melalui AirBnB dan ‘hidup seperti orang lokal’.

Bagaimanapun, cukup mengenang, itu adalah lokasi yang sempurna untuk banyak hal tetapi juga merupakan lokasi yang sangat berguna untuk perjalanan singkat ke Betfair.

Tak lama setelah Betfair membeli TVG, Stephen Burn diangkat sebagai CEO, jadi saya merasa harus ada kunjungan. Stephen sebelumnya bekerja untuk Betfair di Inggris dan mengambil tugas melakukan sesuatu yang menarik dengan bisnis AS.

Kantor Betfair AS

Saya akan selalu ingat perjalanan pertama ke kantor mereka. Saat pertama kali melakukan hal seperti ini, selalu ada rasa antisipasi terhadap apa yang akan Anda temukan. Sangat menyenangkan dan mengasyikkan untuk melakukan hal-hal seperti ini.

Saat Anda mendekati gedung, itu terlihat mengesankan dari tepi jalan, tapi apa yang tidak di AS? Ini adalah bangunan tinggi yang menghadap ke pusat Howard Hughes.

Betfair bukanlah keseluruhan bangunan, hanya satu lantai, tetapi lantainya cukup besar. Di lantai itu, itu dibagi antara penyiaran, operasi dan layanan pelanggan yang sangat menghadap publik dengan administrasi di sisi lain. Ini adalah pengaturan yang sangat berbeda dari Betfair di tempat lain di dunia.

Ini terutama merupakan warisan TVG dan kurangnya daya tarik di sisi pertukaran. Cara terbaik untuk menggambarkan TVG agak mirip dengan ‘Pada balapan’, tetapi di mana Anda berinteraksi dengan saluran untuk memasang taruhan. Jadi, meskipun ini adalah buku olahraga, ini adalah penyiar yang digerakkan oleh konten dengan buku olahraga.

Stephen cukup baik untuk bertemu dengan saya dan melakukan diskusi mendalam dengan berbagai orang kunci dan kemudian melakukan tur seluruh operasi. Itu adalah hari yang menarik dan berwawasan luas dan itu memberi saya apresiasi yang jauh lebih dalam tentang masalah yang dialami Betfair dalam mendapatkan pertukaran yang didirikan di AS.

Setelah bekerja selama beberapa tahun, dia mengundurkan diri dan untuk sementara digantikan oleh Martin Cruddace. Martin juga dari Inggris tetapi akhirnya digantikan oleh CEO baru, ayam levin. Semuanya kemudian dikemas dalam entitas lain dan Kip menjadi presiden FanDuel dan sekarang Foxbet.

Relevansi ini akan dibahas sebentar lagi.

Mencoba membantu pertukaran lepas landas

Saya telah mencoba selama bertahun-tahun untuk melakukan yang terbaik untuk mempromosikan konsep pertukaran olahraga di AS. Tapi, jelas, saya tidak terlalu berbobot dalam skema hal-hal sehingga hanya bisa menawarkan banyak antusiasme untuk konsep sebagai pengguna dan vendor.

Jadi saya harus menetapkan peran sebagai pemberi pengaruh di sebanyak mungkin pihak yang berkepentingan. Itu terutama bagaimana saya berakhir di Breeders Cup ketika itu di Santa Anita dan Del Mar. Saya juga mengunjungi Reno, Nevada untuk membicarakan konsep di sana juga. Yang benar-benar dapat saya lakukan adalah menyanyikan manfaat dari mekanisme pertukaran dan banyak manfaatnya, tetapi itu adalah penjualan yang sulit.

Bagi orang yang belum mengenalnya, sangat menyukai konsepnya. Tetapi kurangnya visibilitas di AS menghambat adopsi apa pun. Pertempuran yang sama sedang terjadi di sana seperti pada hari-hari awal di Inggris. Berfokus pada kerugian yang bisa ditimbulkan oleh pertukaran, daripada manfaat yang dibawanya, terutama bagi penumpang.

Hal-hal terjadi begitu cepat di Inggris sehingga hanya sedikit yang dapat dilakukan oleh bandar tradisional, di AS mereka memiliki sedikit lebih banyak latihan. Tetapi juga, di negeri tempat uang berbicara, kepentingan yang ada tampaknya mendominasi agenda. Saya cukup yakin bahwa jika sebuah perusahaan teknologi AS telah menciptakannya, maka itu akan mendapatkan daya tarik di AS.

Mengapa begitu sulit untuk pertukaran didirikan

Industri ini sangat terfragmentasi di AS. Ada sejumlah badan yang mewakili kepentingan balap. Mencoba untuk mendapatkan kesepakatan antar pihak hampir tidak mungkin. Trek dimiliki secara independen dari undang-undang dan kemudian Anda memiliki taruhan, joki, dan banyak masalah lain yang menghalangi perubahan. Itu di tingkat regional, maka Anda memiliki undang-undang negara bagian dan undang-undang federal.

Saya mengenal seorang pelobi di Washington dan sangat menarik untuk melihat cara kerjanya. Namun di luar pihak yang berkepentingan, ada dua isu utama yang hadir.

Di tingkat negara bagian, Anda memiliki undang-undang individu dan itu cenderung berpusat pada negara bagian. Ini cenderung mengharuskan semua aktivitas dibatasi pada keadaan itu dan aktivitas itu tentu saja memerlukan lisensi. Itu datang dengan ‘biaya lisensi’ tentu saja. Anda juga harus berkomitmen pada hal-hal tertentu. Peralatan, sumber daya dan sebagainya.

Ketika Betfair akhirnya diluncurkan di New Jersey jika Anda ingin berpartisipasi dalam pertukaran atau menyediakan layanan untuk itu, Anda harus membayar biaya $ 100.000 untuk lisensi CSIE dan juga melakukan recourse ke negara bagian New Jersey dan secara efektif berbasis di New Jersey. Secara efektif itu hanya terbatas pada orang-orang di sana.

Anda juga memiliki masalah undang-undang federal, Federal Wire Act tahun 1961, tidak mengizinkan transmisi informasi perjudian melintasi batas negara bagian. Banyak kasus telah diajukan terhadap orang-orang yang melanggar undang-undang ini dan sementara itu dimulai karena satu alasan tertentu, undang-undang tersebut tampaknya berguna untuk menghancurkan apa pun yang terjadi melalui internet.

Semua orang tahu bahwa Anda memerlukan likuiditas untuk membuat pertukaran berfungsi dan membatasinya hanya untuk orang dan pihak ketiga di negara bagian itu, akan berarti bahwa likuiditas tidak pernah mencapai massa kritis. Pertukaran terbunuh sebelum mereka benar-benar lahir di AS.

Saya cukup yakin bahwa jika sebuah perusahaan teknologi AS telah memulai ide tersebut, kami mungkin berada di tempat yang berbeda. Tapi mereka tidak melakukannya!

Lonceng kematian

Saya ingat ketika ‘merger’ Betfair dan Paddy Power terjadi. Saya segera mulai bertanya-tanya bagaimana hal itu akan mempengaruhi kemajuan AS. Saya tidak perlu menunggu lama untuk mendapatkan jawaban.

Sampai saat ini bahkan jika Anda tidak dapat menggunakan pertukaran di AS, itu akan tetap terbuka untuk bisnis di Meksiko dan Kanada. Segera setelah Paddy Power terlibat, mereka membuat keputusan komersial untuk menutup Kanada. Itu tidak ilegal, itu hanya panggilan penilaian untuk melindungi kepentingan yang ada di pasar Candian.

Maju beberapa tahun dan tiba-tiba ada ‘merger’ lain dan tidak dapat dihindari bahwa dengan kehadiran AS yang begitu besar, kapak akan jatuh di bursa. Segera setelah segala sesuatunya diformalkan, pintu-pintu ditutup di bursa NJ.

Jadi kami beralih dari optimisme penuh harapan ke pasar di mana pertukaran benar-benar padam. Untuk sebuah negara yang membanggakan diri pada ekonomi bebas, persaingan dan kesetaraan kesempatan, ini adalah penghormatan jari tengah untuk ‘taruhan’ yang adil dan pasar yang kompetitif dengan pesaing yang mengganggu.

Masa depan

Selama banyak kunjungan saya ke AS, konsumen sangat tertarik dengan ide tersebut dan terpesona oleh konsep dan peluang yang akan dihasilkannya. Jelas ada antusiasme tingkat dasar untuk pertukaran.

Tapi banyak yang perlu diubah agar mereka bisa lepas landas dan butuh darah segar untuk mewujudkannya. Mereka juga perlu mandiri dan tidak merasa perlu menjual ketika tawaran yang layak datang, mereka harus berpikir BESAR!

Untungnya, ada sejumlah orang yang melihat peluang dan mencoba membuat gelombang di pasar. Saya berharap yang terbaik untuk mereka dan akan dengan senang hati mendukung upaya mereka, rasanya masih ada banyak urusan yang belum selesai di sana. Tentu saja, apa pun bisa terjadi, tetapi kurangnya kemajuan hingga saat ini jelas mengecewakan. Tapi sementara ada kasus yang harus dibuat, saya akan melakukan bagian saya untuk membuatnya.

AS adalah pasar yang besar, tetapi sangat terfragmentasi. Ada pandangan yang sangat berbeda di semua negara bagian dan sementara ada beberapa kemajuan di Timur dan Barat, masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan. Tetapi ukuran pasar mungkin masih memberikan peluang, pada akhirnya.

Berbaring di pantai

Saya berkelok-kelok ke teluk Los Angeles pada suatu malam sampai ke pinggang saya di air, untuk menyaksikan matahari terbenam. Aku mengangkat iPhoneku tinggi-tinggi. Tapi bukan untuk mengambil gambar, saya melakukannya untuk menguji koneksi 4G. Tes kecepatan mengembalikan nilai sekitar 18Mbps turun dan 12Mbps naik. Jadi ada alasan untuk tetap optimis dan berharap sesuatu terjadi di sini pada akhirnya.

Tidak akan ada perasaan yang lebih baik daripada berbaring di pantai.